Vin thaïlandais

le temps est-il venu pour les nouveaux vins de Latitude ?

Pensez à la Thaïlande, pensez aux plages exotiques et aux étendues tropicales du littoral. Ceux qui visitent la Thaïlande associent généralement ces paysages spectaculaires à une boisson rafraîchissante à base de noix de coco, une bière Leo glacée ou un cocktail fruité. Le vin n’est pas vraiment la boisson que beaucoup de voyageurs associent à la Thaïlande, mais ces dernières années, les habitants ont développé une soif de vin et ont commencé à contribuer à l’industrie mondiale du vin. Les distinctions et les prix décernés à certains vignobles et cultivars prouvent à suffisance que le vin thaïlandais est en train de se faire une place à part. Levons notre verre et portons un toast à cela. Chok dee ! À la vôtre !

Les racines de la production de vin en Thaïlande

La plupart des gens ignorent que la Thaïlande cultive des raisins et produit des vins à partir de la récolte depuis plus de trente ans. Étonnamment, la plus grande pierre d’achoppement de la production de vin dans le royaume n’est pas le temps ou le sol, mais plutôt la taxe extrêmement élevée imposée sur le vin en Thaïlande.

Bien que le vin n’ait jamais vraiment occupé une place importante dans l’histoire et la culture thaïlandaises, la Thaïlande est devenue, depuis le début des années 90, un précurseur incontesté de la production de vin dans des conditions tropicales. Alors que le monde est familier avec les vins du Vieux Monde d’Europe, les vins du Nouveau Monde d’Afrique du Sud, de Nouvelle-Zélande, d’Amérique et d’Australie, très peu de personnes connaissent les vins des Nouvelles Latitudes.

Traditionnellement, les cépages viticoles ont généralement été développés dans les hémisphères nord et sud, entre les 30e et 50e parallèles. Toutefois, la Thaïlande a pu ouvrir la voie à la production de vins connus aujourd’hui sous le nom de « vins des nouvelles latitudes » en cultivant des raisins dans une zone confinée au nord, entre les 14e et 18e parallèles. Alors qu’on pensait au départ qu’il s’agissait d’un exploit impossible, la Thaïlande a réfuté cette croyance et produit désormais plus d’un million de bouteilles de vin par an, qu’il s’agisse de vins rouges, blancs, de vins de dessert ou même de vins mousseux élaborés selon la méthode traditionnelle. Ces vins sont servis dans les restaurants thaïlandais haut de gamme, vendus localement et un tiers est même exporté à l’étranger.

Au cours d’un projet royal mené sous le règne du roi Bhumibol Adulyadej, qui a commencé à expérimenter la plantation de vignes en Thaïlande, on a découvert que certaines régions du pays, plus méditerranéennes que tropicales, étaient propices à la culture de la vigne, aux vignobles et aux caves. Cependant, ce n’est qu’avec le Dr Chaijudh Karnasuta que l’industrie du vin dans le royaume et le vin produit localement en Thaïlande ont commencé à prendre leur essor.

Chaijudh Karnasuta, hôtelier et magnat de la construction aujourd’hui décédé, est considéré comme le « père » de l’industrie thaïlandaise du vin de raisin en raison de ses contributions massives et de ses succès dans ce domaine. De la vision à la réalité, en 1991, le Dr Chaijudh Karnasuta a planté ses toutes premières vignes au Château de Loei et s’est délecté de sa première récolte commerciale seulement 4 ans plus tard. Ce fut le premier vin thaïlandais à être exporté en Europe et au Japon. Suite à ce succès, les vignobles de PB Valley ont été plantés en 1992, le Château des Brumes en 1997, et 1999 a vu la plantation des vignes de GranMonte.

Les principales régions productrices de vin en Thaïlande

La principale région productrice de vin en Thaïlande se trouve autour de Pak Chong et du parc national de Khao Yai à Nakhon Ratchasima, bien qu’il existe des vignobles plus petits mais néanmoins bons autour de Pattaya, Hua Hin et même dans le nord. Chacune de ces régions offre aux visiteurs des expériences uniques en combinant le bon vin, la gastronomie thaïlandaise et la chance merveilleuse d’observer les trésors naturels et la culture charmante de la Thaïlande.

Les 3 meilleures régions viticoles de Thaïlande

Samut Nakhon

La Siam Winery, située à 60 kilomètres au sud de Bangkok, à Samut Nakhon, est probablement l’établissement vinicole le plus prospère de Thaïlande, avec le label Monsoon Valley, très apprécié. La plupart de ces raisins proviennent des « vignobles flottants » du delta du Chao Phraya, plantés sur des hummocks qui reposent sur des lacs. Les raisins prospèrent dans le sol riche et fertile qui est emporté par la montagne pendant la mousson, d’où le nom de Monsoon Valley. La récolte de nuit a lieu dans cette région, les vendangeurs traversant les canaux en bateau ou en pont.

Étrangement, Chalerm Yoovidhya a fondé la Siam Winery après avoir connu le succès de la boisson énergisante Red Bull, mondialement connue, et l’établissement est devenu le premier producteur et distributeur de vin de Thaïlande.

Pattaya

Les stations balnéaires toujours populaires de Pattaya offrent plus que le soleil, la mer et le sable pour ceux qui ont envie d’un peu de culture du vin en Thaïlande. Silverlake Vineyard n’est qu’à une heure de route de la capitale et propose des dégustations de vin agréables et tranquilles à ceux qui font le voyage. Une architecture de style italien, des jardins fleuris soignés et un moulin à vent pittoresque plantent le décor d’une journée romantique et tranquille passée à déguster du bon vin et à profiter des vues rurales du sud-est de Pattaya.

Le Silverlake Vineyard dispose , d’un restaurant thaïlandais et occidental au sommet d’une colline, d’une vue imprenable sur légalement d’un lace réservoir voisin de Khao Chi Chan et d’un charmant magasin de produits agricoles.

Le vignoble cultive quelques cépages rouges et blancs dont on produit du rouge, du rosé et du blanc. Les clients peuvent déguster et acheter le Silverlake Chenin Blanc, le Rosé Grande, le Shiraz Private Reserve Red et le Chardonnay.

Khao Yai

La région viticole de Khao Yai, ou vallée d’Asoke, offre aux visiteurs une petite dispersion de vignobles parmi des exploitations familiales, des collines verdoyantes, des champs de tournesols joyeux et de superbes balades en voiture le long de routes rurales et sinueuses. La piste agricole et viticole de Khao Yai abrite également le vignoble PB Valley Khao Yai, reconnu comme le berceau de l’industrie viticole thaïlandaise. GranMonte est un autre établissement vinicole prospère de la région viticole de la vallée d’Asoke à Khao Yai. Il appartient à la famille de Vissoth Lohitnavy, qui le dirige, et vaut bien une visite.

Les types de vins produits en Thaïlande

Le Blanc de Blancs Brut pétillant, généralement produit à partir des cépages Chenin Blanc ou Colombard, est la fierté et la gloire du vin thaïlandais, mais les autres types de vin produits en Thaïlande comprennent les principaux cépages blancs, tels que le Chenin Blanc, le Colombard, le Malaga Blanc, le Viognier, le White Shiraz et le Rose Shiraz ; tandis que les principaux cépages rouges sont le Black Queen/Pokdum, le Shiraz, le Cabernet Sauvignon, le Dornfelder, le Tempranillo, le Grenache, le Pinot Noir, le Sangiovese et le Syrah. Le muscat est un autre cépage populaire cultivé et produit en Thaïlande. La Thaïlande produit également des vins de dessert, comme le populaire Chenin Blanc Late Harvest de Hua Hin Vineyards.

Les meilleurs circuits viticoles proposés en Thaïlande

Hua Hin Vineyards

Siam Winery, le producteur des vins de Monsoon Valley, est situé à 60 kilomètres à l’ouest de Hua Hin et à trois heures de Bangkok en voiture. L’établissement propose une multitude d’informations sur la viticulture ainsi que des dégustations de vins et un excellent restaurant thaïlandais donnant sur les majestueuses collines. Un bistrot, un magasin de détail, un bar à vin et une cave à vin sont également proposés. Les clients peuvent même faire le tour du domaine de 560 acres à dos d’éléphant ou à vélo.

Pour les amateurs de créativité, le Hua Hin Vineyards offre la possibilité unique de peindre une étiquette de vin personnalisée. Le vignoble offre également la possibilité de jouer au jeu de lancer de boules métalliques, la pétanque, avec des amis ou d’autres clients, tout en sirotant du vin et en profitant de la beauté des lieux.

De mi-février à mars, c’est la saison des vendanges et Hua Hin Hills propose une foule d’activités amusantes, comme du jazz en direct, le foulage du raisin et un dîner à thème de trois plats. Ouverts de 9h00 à 18h30, les tours en jeep à travers les vignobles coûtent 100 THB par personne, avec une boisson de bienvenue gratuite. Les visites ont lieu à 9h30, 10h45, 13h et 16h. Ce domaine viticole est également le producteur du populaire refroidisseur de vin Spy.

Silverlake Vineyads

Ce vignoble pittoresque de Pattaya est un excellent moyen de passer la journée et les clients qui n’en ont jamais assez des vues vallonnées et du cadre romantique peuvent même choisir de passer la nuit dans les vignes à l’intérieur de l’un des cottages de The Movie House. Avec une salle de concert de 5000 places sur place qui accueille divers événements musicaux tout au long de l’année, ainsi que des visites en calèche, ce vignoble est l’un des plus romantiques de Thaïlande.

Les visites du Silverlake Vineyards se font en tramway électrique avec des arrêts à certaines serres, au moulin à vent et au jardin de fleurs. La visite comprend également l’observation du processus de fabrication du vin, comme les cuves de fermentation, les machines à mettre en bouteille et les fûts en chêne où le vin est stocké. La visite dure environ 35 à 40 minutes, sans heure fixe, et les visiteurs peuvent prendre le tramway dès leur arrivée. Ouvert tous les jours de 9 h à 18 h, le vignoble propose deux formules de visite. Le forfait A coûte 250 THB et comprend une bouteille de jus de raisin et deux verres de vin, le forfait B coûte 100 THB et comprend uniquement une bouteille de jus de raisin. Les enfants peuvent également participer à la visite pour 70 THB.

Vignoble PB Valley Khao Yai

Situé à moins de 150 kilomètres au nord-est de la capitale et blotti au bord du parc national de Khao Yai, le PB Valley Vineyards constitue une superbe excursion d’une journée pour ceux qui ont du mal à supporter l’agitation de Bangkok. En activité depuis plus de 20 ans, le PB Valley Vineyards propose des visites professionnelles de dégustation de vins ainsi que deux superbes restaurants proposant une cuisine thaïlandaise traditionnelle et de succulents plats occidentaux. Les visites de dégustation de vins proposent divers accords vins et biscuits. Ensuite, les clients peuvent profiter du magnifique paysage, acheter des produits et prendre des photos des superbes vignobles et des jeunes raisins sur la vigne. Ouvertes de 8h30 à 20h, les visites guidées de cinq heures et demie ont lieu chaque jour à 9h, 10h30, 12h, 13h30 et 15h30. Les clients peuvent déguster trois vins, faire une halte dans les vergers et au centre d’éducation. Le coût de la visite est de 320 THB pour les adultes et de 250 THB pour les enfants de moins de 20 ans.

Les visiteurs peuvent également combiner la visite de ce domaine viticole avec une excursion dans le parc national ou une partie de golf sur l’un des excellents terrains de la région.

Le vignoble GranMonte

Le vignoble de la famille GranMonte, situé à deux heures au nord de Bangkok, est un producteur de vins fins à la pointe de la technologie. Il offre un paysage spectaculaire et une mine d’informations pour ceux qui souhaitent en savoir plus sur le vin cultivé et produit dans la vallée d’Asoke à Hua Hin. GranMonte produit quelques cépages rouges et blancs, dont une syrah sèche qui a remporté quelques prix internationaux très convoités. Le prix du billet d’entrée dans le vignoble est de 330 THB pour les adultes et de 240 THB pour les moins de 20 ans.

GranMonte Vineyards propose également des visites guidées comprenant une dégustation de vins, une visite du vignoble et de la cave, ainsi qu’un déjeuner ou un dîner avec accord mets et vins dans son restaurant VinCotto. Les prix de ces visites commencent à 995 THB pour les adultes, 945 THB pour les visiteurs de moins de 20 ans et 440 THB pour les enfants âgés de 5 à 9 ans. Les heures d’ouverture sont de 8h à 20h.

Les Thaïlandais boivent-ils du vin ?

Bien que la culture du vin soit très jeune en Thaïlande, le vin n’étant produit en masse que depuis un peu plus de 20 ans, les Thaïlandais ne boivent pas beaucoup de vin, bien que l’industrie vinicole se soit développée à pas de géant ces dernières années. La lourde taxe imposée sur le vin en Thaïlande suffit également à dissuader de nombreux étrangers et locaux et à encourager l’achat de la bière Chang, Leo ou Singha, plus abordable, ainsi que du populaire rhum de canne à sucre, SangSom. Si le vin thaïlandais n’a rien à envier au vin de Napa, de Toscane ou de Bordeaux, la jeunesse thaïlandaise est beaucoup plus réceptive et ouverte à la nouvelle culture du vin et à l’art de sa fabrication que les générations précédentes. Peut-être, grâce à ce nouvel intérêt et à cette nouvelle appréciation, la culture du vin se développera-t-elle avec le temps.

Le vin de fruits en Thaïlande

Outre le vin de raisin fabriqué selon la méthode traditionnelle, la Thaïlande produit également divers vins de fruits en raison de l’abondance vertigineuse de fruits tropicaux et subtropicaux. Parmi les vins de fruits les plus populaires, citons l’ananas, le mangoustan, le fruit de la passion, la mûre et la roselle. Bien que ces boissons aient un goût moyen et soient bien inférieures à ce que la plupart des visiteurs connaissent du vin, elles sont très appréciées des touristes qui souhaitent déguster des vins uniques et intéressants. Certains des vins les plus inhabituels de Thaïlande contiennent des herbes, des épices et même des plantes, comme la plante krachi, connue pour ses antioxydants, et certains de ces vins sont consommés pour leurs bienfaits sur la santé et pour le plaisir.